Por qué la elección de Sadiq Khan como alcalde es tan importante para los musulmanes británicos

Anoche, Sadiq Khan se convirtió en el político con mayor mandato personal del país con su victoria en las elecciones a la alcaldía de Londres . Si bien su victoria tiene su significado político por derecho propio, el significado cultural para los jóvenes británicos de origen musulmán, verlo convertirse en el primer alcalde musulmán de una importante ciudad occidental (a menos que se cuente a Rotterdam) es enorme.

Mis abuelos y padres emigraron al Reino Unido en la década de 1960 y es fácil para las personas de nuestra edad olvidar la lucha por la que pasaron. Cuando llegaron por primera vez, el racismo y la discriminación flagrantes eran la norma. Durante la década de 1980, mi padre solía hablar de cómo los skinheads que lo perseguían en ciertas partes de Londres eran famosos por golpear a personas de origen asiático sin motivo alguno. Incluso cuando asistía a los principales lugares deportivos en ese entonces, la comunidad asiática se encontró con el racismo casual. Tanto es así que la opinión de mi padre sobre Birmingham está completamente influenciada por sus experiencias negativas allí cuando era un adulto joven.

Cuando mis abuelos se mudaron aquí, vinieron junto a muchos familiares lejanos, a muchos de los cuales veo hoy en bodas familiares. Un aspecto sorprendente de estas reuniones familiares es lo diferentes que son los descendientes de los inmigrantes originales. Algunos viven en zonas acomodadas de Londres y tienen amigos de todo tipo de orígenes. En algunas bodas hay personas que han vivido toda su vida en Londres. A veces no habrá una sola persona blanca presente. Ahora bien, esto no es necesariamente algo malo, pero muestra lo difícil que es generalizar sobre los musulmanes británicos. Muchos, como yo, nos hemos integrado y nos sentimos genuinamente parte de la Gran Bretaña moderna. Pero un gran número todavía no se ve a sí mismo como británico, a pesar de que ni siquiera ha visitado Pakistán en su vida. Para algunos de ellos que viven en áreas pobladas en gran parte por británicos asiáticos, las historias de las luchas de sus padres no parecen tan lejanas.



El autor en una reunión familiar

El autor en una boda familiar

Crecer como hijo de inmigrantes pakistaníes en Gran Bretaña, tener modelos a seguir británicos paquistaníes o musulmanes británicos era una rareza. Hubo algún jugador de críquet ocasional o algún que otro actor de nivel medio, pero casi nadie con una influencia real. La mención más frecuente de musulmanes en las noticias fueron dictadores extranjeros o terroristas que amenazaban la vida de personas en Occidente.

En su elección, Sadiq Khan se convierte en un modelo a seguir que generaciones de británicos paquistaníes nunca han tenido. Un londinense carismático que está orgulloso de su herencia y demuestra que un origen musulmán es perfectamente compatible con los valores británicos.

Esto no será una novedad para muchos, pero la campaña mostró exactamente por qué es importante tener un paquistaní británico prominente en la política. Khan fue vilipendiado por sus oponentes por sus débiles vínculos con extremistas musulmanes, a pesar de haber recibido amenazas de muerte de esos mismos extremistas por votar a favor de la Ley de parejas del mismo sexo hace tres años. La homosexualidad ha sido durante mucho tiempo un tema polémico en las comunidades musulmanas británicas, y la imagen de ver a un musulmán criticado por ser un extremista a pesar de sus puntos de vista liberales habría sido descorazonadora. Daba la sensación de que seguiría siendo juzgado por sus antecedentes incluso si aceptaba los valores británicos y, al mismo tiempo, lo rechazaban los musulmanes. No te sentirías ni británico ni paquistaní.

Sadiq Khan esta mañana, durante su primer discurso como alcalde de Londres

Sadiq Khan esta mañana, durante su primer discurso como alcalde de Londres

La elección de Khan, con los votos de más de un millón de londinenses, da a los musulmanes británicos y a los paquistaníes la confianza de que están bien y verdaderamente aceptados por el Londres moderno. Da la esperanza de que los principales problemas de racismo que enfrentaron sus padres ya no existan. En su discurso de victoria, Khan dijo que cuando creciera nunca soñó que alguien como [él] se convertiría en alcalde de Londres.

Ahora, puede convertirse en la inspiración para que todas las personas de origen musulmán británico lo emulen en el futuro.