'Somalinimo': Conoce a las mujeres somalíes de la Universidad de Cambridge

A principios de esta semana, Somalinimo era tendencia en Twitter. Awa Farah, estudiante y cineasta de la Universidad de Cambridge, explica el término con sus propias palabras: Somalinimo significa 'maldad', la esencia de lo que significa ser somalí, y también es el título de su nuevo documental, realizado en colaboración con la cineasta Alice. Aedy, que fue lanzado esta semana por The Guardian.

Se centra en las historias de vida de tres estudiantes de la Universidad de Cambridge y un solicitante: el documentalista Awa, Miske, Hafsa y Samiya. También son mujeres británicas somalíes. Hablan sobre sus antecedentes, familia y cultura, y cómo eso afectó su experiencia de postularse y estar en Cambridge. El documental aborda las complejidades de ser una mujer musulmana negra en una institución históricamente inaccesible para sus antecedentes. Aunque Cambridge, junto con otras instituciones de educación superior, aparece regularmente en los titulares por las estadísticas de admisiones de acceso deficiente, Awa y Alice exploran la vivió experiencias de aquellos en la película, celebrando la cultura somalí y poniéndola al lado de la vida estudiantil de Cambridge.

The Cambridge Tab habló con Awa y Alice sobre su último documental, cómo querían retratar Cambridge y Somalia, su recepción y cómo su trabajo encaja en el panorama más amplio del acceso y la identidad en las instituciones de educación superior en el Reino Unido.



Awa Farah, esta vez detrás de escena (crédito: Alice Aedy)

Queríamos crear una película que contara una historia sobre jóvenes musulmanas negras, ya que esas historias rara vez se cuentan.

Awa, quien completó su segunda maestría en Wolfson College y acababa de comenzar un doctorado en sociología en Churchill, comenzó a pensar en crear Somalinimo en 2018. Ella dice: Estaba investigando la diáspora somalí en el Reino Unido. Me estaba cansando cada vez más de la representación estereotipada monolítica tanto en la literatura como en el cine.

Encontré el trabajo de fotografía de Alice sobre mujeres somalíes y lo encontré maravillosamente refrescante. Al conocernos, supimos instantáneamente que queríamos crear una película que contara una historia sobre jóvenes musulmanas negras, ya que esas historias rara vez se cuentan.

Alice confirmó que formaron una conexión al instante: desde el momento en que la conocí, supe que sería una colaboración importante. Awa me contó sobre su tiempo en Cambridge estudiando un MPhil en estudios africanos, un lugar que no fue hecho para personas como ella, pero donde se forjó un poderoso sentido de hogar a través de las mujeres somalíes que conoció allí.

Alice: Esperábamos hacer una película que mostrara sin disculpas el amor por las coloridas tradiciones y la vestimenta tradicional de Somalia, la negrura y el Islam. (Todavía de Somalinimo)

Ella continuó: Esperábamos hacer un cortometraje visualmente cinematográfico que explorara lo que significa vivir con la triple conciencia de ser parte de tres grupos marginados: negros, mujeres y musulmanes, en una de las instituciones más tradicionales del Reino Unido, la Universidad de Cambridge.

Empezamos a pensar en cómo podríamos fusionar visualmente estos dos mundos.

El documental tiene un impacto visual enorme. Los decorados incluyen áreas de la Universidad de Cambridge (más específicamente las universidades Pembroke y Wolfson), así como escenas del centro de la ciudad de Cambridge. Sin embargo, la película tiene un alcance mucho más amplio, y también lleva al espectador a través del área multicultural del norte de Londres, una sala de estar somalí, así como ciertas tomas de la propia Somalia. El lugar y el sentido del lugar son de gran importancia en el documental, como explica Alice:

Awa habló con fuerza sobre la forma en que los espacios físicos de Cambridge la hacían sentir. Se volvió importante representar esos espacios visualmente; los espacios que pueden hacer que las mujeres se sientan aisladas, como el comedor; empoderado, como la mezquita; una sensación de hogar, como el diseño de la sala de estar somalí. Trabajamos con una directora de fotografía increíblemente talentosa, Molly Manning-Walker, para representar cómo cada espacio evocaba emociones.

Una parte especialmente memorable del cortometraje es una imagen de los estudiantes actuales de Cambridge recortada contra los claustros de Pembroke con la vestimenta tradicional somalí. Alice dice: Awa y yo queríamos que las cuatro mujeres caminaran por Cambridge con sus 'diraacs' (vestimenta tradicional somalí) como una poderosa celebración de su herencia somalí.

Comparar y contrastar la cultura somalí y la experiencia de Cambridge (todavía de Somalinimo )

Transmitir la riqueza y el color de la cultura somalí fue tan importante como el aspecto de 'Cambridge', continúa Awa. Comenzamos a pensar en cómo podríamos fusionar visualmente estos dos mundos con la ropa, el diseño de escenarios, la arquitectura y la música, y todo encajó de manera bastante natural.

Sin embargo, uno de los decorados favoritos de Awa no es el de Cambridge en sí, sino la sala de estar tradicional somalí. Ella se entusiasmó: me encantan las escenas de la sala de estar somalí. Se puso mucho amor en recrear ese set, y sentarse allí con todas las chicas conversando se sintió como en casa.

Alice describe el decorado y su valor en la película: Construimos el diseño del decorado de una casa tradicional somalí para evocar un poderoso sentido de nostalgia y de Somalia (la forma en que los padres de las niñas habrían hablado de ella). representaba visualmente un sentido de pertenencia, una zona de confort, en contraste con los espacios en Cambridge que a veces podrían ser aislantes.

El juego de sala de estar tradicional somalí (todavía de Somalinimo )

Cuando eres negro y musulmán, no tienes la opción de no ser confrontado por tu identidad. Es muy visible.

Los cuatro estudiantes que protagonizan el documental tienen una conexión que trasciende la pantalla. Discuten libremente los temas complejos y, a menudo, muy personales de la identidad y el encaje de manera elocuente y con verdadera calidez, algo que Awa atribuye a haber discutido estos temas juntos fuera del documental.

En el capítulo siete del documental, titulado 'Visibilidad', Awa describe el rápido cambio de vivir en un área multicultural del norte de Londres a una Cambridge principalmente blanca, junto con imágenes de la gente del norte de Londres y Cambridge que dan fe de esta etnia radicalmente diferente. maquillaje. Junto con los problemas más prácticos, como la pérdida del acceso fácil a la comida halal, ser somalí en Cambridge significaba que mezclarse de una manera que era posible en Londres no era una opción en Cambridge. Sobre esto, Awa dijo: En muchos sentidos, las conversaciones que teníamos en la pantalla eran solo una extensión de las que teníamos en Cambridge como estudiantes. Creo que cuando eres negro y musulmán, no tienes la opción de no ser confrontado por tu identidad. Es muy visible.

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Alice se sintió muy inspirada por las chicas y por cómo sus personalidades aparecían en la pantalla. Los cuatro protagonistas de Somalinimo son increíblemente articulados sobre la identidad, su humor es desarmante y sus experiencias son únicas. Queríamos que la película les ofreciera una plataforma para que ellos contaran sus historias, con sus propias palabras, directamente a través de la lente.

Tomada entre bastidores, en conversación con Samiya (crédito: Awa Farah)

Ella continúa: Mientras Somalinimo explora el viaje de las mujeres somalíes que estudian en la Universidad de Cambridge, cuestionando la pertenencia y el carácter británico, en última instancia, es una historia sobre cómo encontrar fuertes lazos con sus raíces somalíes. Creo que es increíblemente profundo y algo que hay que celebrar.

A pesar de que a veces le resulta difícil reconciliar su identidad con un lugar como la Universidad de Cambridge, Awa afirma que encontrar a otros estudiantes con antecedentes similares (por poco común que sea) fue una parte clave de su vida allí. Ella dijo: en última instancia, encontrar estas comunidades donde podría ser yo misma por completo fue lo que hizo que mi tiempo en Cambridge fuera mucho más rico.

Quiero que esta película inspire a las mujeres jóvenes. No puedes ser lo que no puedes ver.

El documental ha sido un verdadero éxito desde su lanzamiento. Awa describe su alegría por la recepción en las redes sociales: ¡La respuesta ha sido abrumadora! Recibir mensajes de personas de todos los orígenes, diciendo que resuenan con la historia, ha sido increíblemente reconfortante. El tema de las raíces y la familia somalíes recorre el documental, y cuando se le preguntó si su familia había tenido la oportunidad de verlo, respondió: Le mostré a mi familia la pieza terminada antes de su lanzamiento, ¡y les encantó!

Sin embargo, el resultado deseado del documental, tanto de Alice como de Awa, es más que menciones en Twitter o visualizaciones de videos. Alice explica que espera que su trabajo ponga el foco en una comunidad que a menudo se deja fuera de la conversación en los principales medios de comunicación: durante mucho tiempo, las comunidades somalíes han sido subestimadas y subrepresentadas en la industria cinematográfica. Somalinimo El tema general de la identidad y el hogar representa una nueva generación de somalíes en el cine.

Una de las muchas escenas de oración (todavía de Somalinimo )

Ella espera que crear un espacio visual y dar voz a un grupo menos visible en los medios de comunicación marque el camino para que las jóvenes somalíes sigan los pasos de las estudiantes presentadas. Quiero que esta película inspire a las mujeres jóvenes. No puedes ser lo que no puedes ver. Esta es una película que queremos que las mujeres jóvenes vean. Queremos que se reconozcan en Awa, Samiya, Hafsa y Miske, mujeres poderosas que crean un legado para las generaciones futuras.

Más específicamente, al presentar a mujeres musulmanas negras que han ocupado lugares en la Universidad de Cambridge, Awa espera inspirar a niñas más jóvenes con antecedentes similares a aspirar a Oxbridge, cuando tal vez no sintieron que era posible para ellas. Espero que los jóvenes estudiantes negros musulmanes de las escuelas públicas que están pensando en postularse para Oxbridge puedan ver esta película y sientan que, a pesar de todas las barreras, todavía tienes todo el derecho a convertirlo en tu hogar y en tu plenitud.

Debemos contar historias positivas que celebren el talento y la experiencia de los negros.

El estreno de la película coincide con lo que se ha descrito como un momento decisivo en la historia mundial. En medio de un verano de protestas y desafiar el racismo sistémico luego de la muerte de George Floyd en los EE. UU. Y un nuevo escrutinio de las instituciones y su tratamiento de la comunidad negra en ambos lados del Atlántico, Alice y Awa reflexionan sobre las revelaciones de su propio trabajo y su esperanzas para el futuro.

Alice habla del papel de los medios y documentales como Somalinimo en este mundo cambiante: desde que hicimos Somalinimo , el mundo ha cambiado más allá del reconocimiento. El extraordinario movimiento Black Lives Matter ha servido como un conmovedor recordatorio de lo lejos que tenemos que llegar en la lucha por la igualdad de representación y trato de los negros en Gran Bretaña. Como narradores, debemos desempeñar un papel en el desafío de las narrativas y los estereotipos dominantes. Debemos contar historias positivas que celebren el talento y la experiencia de los negros.

No es ningún secreto que las universidades de élite, incluida la Universidad de Cambridge, tienen registros de diversidad extremadamente bajos. Ella continúa, El movimiento Black Lives Matter solo sirvió para resaltar este tema urgente. Me han inspirado grupos como The Black Curriculum, una iniciativa que enseña historia afroamericana a niños de 8 a 16 años, y otras campañas importantes para descolonizar el currículo británico en escuelas y universidades de todo el país.

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Awa señala los cambios positivos que ya se han efectuado: ha habido un impulso masivo para conseguir que más estudiantes negros y de escuelas públicas ingresen en instituciones de élite como Cambridge, ¡lo cual es genial! Pero hacer que los estudiantes pasen por la puerta no será suficiente por sí solo.

Algunos segmentos de la película abordan las formas explícitas e implícitas en que Cambridge puede sentirse alienado para los estudiantes negros incluso más allá de la etapa de admisión. Las universidades deben comprometerse con la naturaleza sistemática y estructural del racismo para que los estudiantes de todos los orígenes prosperen una vez que ingresan a los espacios de élite, predominantemente en blanco.

Alice resume las dos caras del documental de ella y de Awa: Nunca me propuse hacer una acusación contra la Universidad de Cambridge, sino una celebración de estas cuatro mujeres. Sin embargo, quiero que la audiencia termine de ver la película con un sentimiento profundo de que cada universidad se está haciendo a sí misma, ya sus estudiantes, un flaco favor al tener registros de diversidad tan bajos. En los momentos finales del documental aparece una estadística impactante: de 12.163 estudiantes de pregrado aprox. 200 son de origen afroamericano y caribeño según las estadísticas de admisión de estudiantes de Cambridge.

Sin embargo, en última instancia, este documental es una historia conmovedora de cuatro estudiantes que cuentan sus vidas y crianzas que los llevaron a estudiar en Cambridge, y cómo navegaron la vida en la Universidad, haciendo realidad su sueño de llegar allí. mucho, lloró un poco, compartió la frustración y, finalmente, se sintió inspirado y esperanzado. Awa dice: Si los espectadores sienten eso, creo que ha hecho su trabajo.

El cortometraje comienza con un viejo proverbio somalí, que en la traducción significa: O ser visible o estar ausente. La visibilidad que Awa y Alice han dado a las mujeres somalíes de Cambridge es fascinante y atractiva de ver, proporcionando un punto de acceso único simultáneamente a la cultura somalí y la vida de la Universidad de Cambridge que nunca antes se había mostrado en la pantalla.

Si aún no has visto el documental, puedes verlo. aquí .

Crédito de la imagen principal: Alice Aedy, documental todavía de Somalinimo