Una noche con los ocupantes ilegales en Chariots Roman Spa

Entre los murales de arte callejero y las ventanas emergentes de comida callejera de Shoreditch se encuentra Chariots Roman Spa.

Hasta principios de este año, Chariots era la sauna gay más grande de Londres, un palacio de hedonismo de 20.000 pies cuadrados repleto de jacuzzis, baños de vapor, un gimnasio y una piscina en tres plantas.

El lugar había sido un eje de la comunidad gay del este de Londres durante 20 años, hasta que un nuevo desarrollo hotelero provocó su cierre; ahora está abandonado, cubierto de graffiti.



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En algún momento entre su cierre y su demolición, los okupas oportunistas se dieron cuenta de que el edificio estaba vacío. Ahora, un viernes aproximadamente una semana después de que encontraron su camino, el lugar está repleto de gente que busca una fiesta.

Un tipo de aspecto nervioso y barba sucia asoma la cabeza por la puerta cuando llegamos y luego nos hace pasar a la zona de recepción. La reluciente mesa de ayuda donde solían repartir toallas limpias ha sido sustituida por un destartalado sofá de tercera mano, desde el que ahora dos gorilas improvisados ​​nos miran con recelo.

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El hombre de la barba mira de uno a otro. Donaciones en la puerta, gruñe.

Después de sacar dos libras de cada uno de nosotros, estamos dentro. Durante 20 años Chariots ofreció un espacio seguro a muchos londinenses homosexuales, así que estoy interesado en ver qué tiene reservado este reemplazo decididamente inseguro.

Si Chariots en su mejor momento no fue un Hieronymus Bosch follando con la visión del infierno , entonces eso es ciertamente en lo que parece haberse convertido ahora. El garaje golpea el sistema de megafonía, los cuerpos se retuercen bajo luces demasiado oscuras para distinguir cualquier rostro, y cada centímetro de las paredes que alguna vez fueron blancas han sido reemplazadas con garabatos dementes.

Lo que solía ser el café del vestíbulo es ahora un bar construido apresuradamente, del que un joven sirve latas calientes de Carling. Nos dice que son 2 libras la lata, pero después de darnos un vistazo, se decide por tres por cinco.

Lejos de la sala principal y las masas agitadas, las cosas se ponen un poco más extrañas. Arriba están los restos de las cabañas privadas de Chariots, cubículos en los que las parejas se retiraban por un tiempo a solas, así como las áreas de reunión, que solían transmitir pornografía en televisores montados en la pared.

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Lo que queda no es tan agradable para los huéspedes: la mayor parte del papel tapiz ha sido tirado hacia abajo o cabreado, y donde las superficies vírgenes siguen siendo lemas pro-LGBT se mezclan torpemente con insultos homofóbicos apresuradamente manchados.

En el tercer piso se encuentra el lavabo vacío que solía presumir de la piscina de Chariots; ahora es un área para fumadores.

En la piscina, me pongo a charlar con un fumador de pelo largo que se enrolla un cigarrillo. Está aquí a través de amigos de amigos, que organizaron la fiesta:Tienen un sistema de megafonía, por lo que todo lo que necesitan hacer es encontrar un lugar. Entonces pueden convertirlo en algo hermoso por una noche.

Sin embargo, debes tener a alguien adentro, debes tener a alguien que pueda contarte sobre el lugar. Por lo general, espero que alguien esté trabajando para el ayuntamiento o en otra empresa que pueda informarnos que un lugar está vacío.

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Le pregunto si cree que hay algo siniestro en que los grupos poco fiables se quiten las tetas en los rincones oscuros de los edificios abandonados, pero descarta la pregunta: es una fiesta, ¿no? Cuanto más te alejes del sistema de sonido, más extraña será la gente que encontrarás.

La conversación pasa a los derechos de los ocupantes ilegales, un tema sobre el que su conocimiento es confuso. Según la ley, ocupar el interior de una propiedad no residencial no es ilegal en sí mismo, pero la policía puede tomar medidas si los ocupantes ilegales cometen otros delitos al entrar o permanecer en una propiedad.

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El proceso para eliminar a los ocupantes ilegales es tedioso, y el hecho de que Chariots todavía esté lleno hasta el borde sugiere que los propietarios no se han molestado en intentarlo, todavía. A los chicos de aquí no parece importarles de ninguna manera: cuando alguien le advierte al camarero que hay policías reunidos afuera, echa la cabeza hacia atrás y se ríe.

En el piso encima de la piscina, a través de algunos montones de yeso roto y madera rota, está el techo. Como la mayoría de las personas que nos rodean encienden articulaciones y tratan de escalar los andamios, algunos aprovechan la oportunidad para disfrutar de la vista. El edificio pronto será demolido para dar paso a un hotel de 200 habitaciones con espectaculares vistas propias.

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Más tarde, regresamos por las escaleras laberínticas y salimos al estacionamiento lleno de basura. Parece estar estallando una pelea, no nos quedamos para ver cómo sale todo.

Cuando nos dirigimos a casa, uno de los no londinenses a los que nos colamos se vuelve hacia mí con una mirada de confusión: ¿Qué diablos era ese lugar?