Ha pasado un año desde que tuve clases en persona y esto es lo que he aprendido

14 de febrero de 2020. En ese momento, el día solo parecía significativo porque era otro Día de San Valentín que estaba pasando sin una cita, nuevamente. Pero poco sabía que sería la última vez que me sentaría en un tutorial cara a cara durante un año.



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Tenía una resaca dolorosa, había pasado la noche anterior en una fiesta en el piso de Marchmont y apenas había dormido cuatro horas. De hecho, ni siquiera podía decirte en qué consistía el tutorial porque lo único que tenía en mente era conseguir un Greggs, un Lucozade y paracetamol.

Lo único que recuerdo vagamente es hablar de las huelgas. Era de lo que todo el mundo hablaba durante semanas. ¿Ir a la biblioteca constituía cruzar una línea de piquete? ¿Se le permitió sentirse molesto con sus profesores o debería simplemente estar enojado con la universidad? ¿Y qué estaban haciendo esos estudiantes ocupantes en el sótano de Appleton Tower?





La pandemia se sintió como una historia lejana que ocurre en otro mundo por completo. Incluso una semana antes de que las clases en persona fueran canceladas por completo el 15 de marzo, la única vez que apareció en mi radar fue como una oportunidad para chismes. Hubo innumerables rumores sobre personas que regresaban de unas vacaciones de esquí en Italia y iban a bailar. Y quién puede olvidar cuando la gente con trajes de materiales peligrosos apareció en Pollock.



Decir que el año pasado se sintió surrealista es quedarse corto. Estoy medio esperando ser recibido por los fantasmas del pasado, presente y futuro de la universidad diciéndome que todo esto ha sido un sueño. Y puede volver a la normalidad si prometo no saltarme una conferencia o ir a un tutorial con resaca.

Habiendo dicho eso, no habría intercambiado toda la diversión que tuve que causó esas resacas o conferenciantes perdidos (lo siento, no lo siento) y para rendir homenaje a toda la diversión perdida, todas las fotos son de los primeros tres meses de 2020.

Entonces, un año después del comienzo de toda esta disrupción en mi carrera, ¿qué he aprendido?

1. Motivarse para estudiar mientras el mundo se derrumba a su alrededor es difícil

La primera indicación de cómo la Universidad de Edimburgo manejaría la pandemia llegó desde el principio. La universidad decidió cancelar todas las clases presenciales a las 15:00 horas de un viernes por la tarde, dos horas antes del final de la semana laboral y mientras la mayoría del personal académico estaba en huelga.

Esto creó caos y confusión entre los estudiantes, ya que nadie, incluidos los profesores, tenía idea de lo que estaba pasando. No escuché de los organizadores de mi curso sobre lo que estaba sucediendo con los cursos hasta bien entrada la semana siguiente. Y en este punto, los rumores sobre cierres, incluso el ejército en las calles de Londres, estaban circulando rápidamente. Me encontré tirando todas mis posesiones mundanas en una maleta mientras mi padre conducía a medio camino del país para recogerme, y todo lo que estaba pensando en la fecha límite que tenía la semana siguiente.

Porque, curiosamente, si el mundo está en llamas, pasar una tarde leyendo ensayos puede parecer un poco inútil. Y eso es lo que hizo que la vacilación por una red de seguridad académica, incluida una política sin perjuicio, fuera tan frustrante. Miles de personas mueren todos los días y, sin embargo, se espera que los estudiantes universitarios continúen básicamente con normalidad.

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2. Si no espera nada de la Uni, no puede decepcionarse

Entonces, la comunicación de la universidad fue inicialmente muy pobre, pero mejoró progresivamente durante el verano. Recibir correos electrónicos regulares de Colm y otros altos directivos hizo que volver a la universidad pareciera la luz al final del túnel.

Realmente estaba tan emocionado por el aprendizaje híbrido, pero qué lástima que resultó ser una completa falsedad para muchos.

Los tres módulos del primer semestre dijeron explícitamente que no habría enseñanza presencial. Pero, cuando me enteré, ya había firmado un contrato de arrendamiento de un piso nuevo y había hecho arreglos para regresar. Una de mis compañeras descubrió que no tendría clases en persona mientras estaba en cuarentena en Edimburgo en septiembre después de viajar desde Singapur.

Entonces, perdóname por sonar increíblemente cínico, pero sabía que las promesas de la enseñanza al aire libre y un regreso escalonado al campus nunca se materializarían. Porque, al aceptar el peor de los casos, cualquier cosa ligeramente mejor se siente como una victoria.

3. Los tutores y profesores individuales están luchando tanto como tú

Si se siente frustrado en la universidad, no está solo. Sus tutores y profesores han experimentado la misma mala comunicación y los mismos mensajes confusos que usted.

El jefe de mi departamento envió un correo electrónico a todos los profesores en julio para decirles que el departamento no quería la enseñanza en línea sincrónica por temor a que perjudicara a los estudiantes en diferentes zonas horarias. Pero al mismo tiempo, los estudiantes recibían correos electrónicos de la alta dirección de la universidad que prometían lo contrario. Además de esto, el mismo departamento revirtió la decisión al comienzo de este semestre después de los comentarios atroces de los estudiantes.

La mayoría de los profesores y tutores están haciendo todo lo posible. Y algunos han ido más allá para compensarlo. Pero, en última instancia, nada de eso importa si no cuentan con el apoyo de la uni en sus esfuerzos.

4. Puedes sentirte frustrado

No solo parece que los estudiantes han sido poco más que una ocurrencia tardía en el manejo de la pandemia, sino que gran parte de lo que salió mal era completamente predecible. A menudo me encuentro pensando que podría haber hecho un mejor trabajo, y soy solo un estudiante de tercer año.

Si pones a un montón de novatos en pasillos estrechos, independientemente de si van de fiesta o no, probablemente propagarán un virus que prospere con el contacto social. Pero igualmente, si luego procedes a encerrarlos, eso difícilmente hará maravillas por su bienestar.

Al mismo tiempo, si coloca las clases completamente en línea y espera el mismo nivel y la misma cantidad de trabajo, eso también creará mucho estrés innecesario entre los estudiantes.

La calidad de la enseñanza no es la misma, no importa cuánto se esfuercen los profesores y tutores individuales. Y realmente aprecio sus esfuerzos. Pero no debería haber nada de malo en admitir que todos están haciendo todo lo posible dadas las circunstancias y tener eso en cuenta para las tarifas y las calificaciones.

Después de todo, mi departamento se negó a grabar conferencias antes de esto porque estaban convencidos de que eran menos buenos que asistir a conferencias en vivo. Que el mismo departamento insista ahora en que son de la misma calidad es hipócrita, por decir lo mínimo.

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5. Finalmente, siempre priorice su bienestar físico y mental

¡Porque la universidad no lo hará por ti!

He recibido exactamente dos reconocimientos del impacto de la pandemia en mi bienestar.

El primero de ellos fue un correo electrónico de mi tutor personal que nos decía que no nos preocupáramos por entregar el trabajo si atrapábamos a Covid, y que nos tomáramos todo el tiempo necesario para recuperarnos. El hecho de que este correo electrónico fuera necesario muestra el alcance de la productividad tóxica en la uni. Sé que no me siento con ganas de tomarme un día libre en la universidad, incluso si estás exhausto, simplemente no es una opción porque la montaña interminable de trabajo no se hace más pequeña.

La segunda fue una conferenciante que comenzó un seminario hace un par de semanas reconociendo que sabía que muchos de nosotros estábamos luchando. Y apartó 15 minutos para que todos hablaran sobre lo que les resultó útil para afrontar la situación. Pasé el resto del día sintiéndome al borde de las lágrimas antes de darme cuenta de que era la primera vez que un miembro del personal académico reconocía esto y no solo lo pasaba por alto y pasaba a lo siguiente.

Si la pandemia nos ha demostrado algo, es que su salud física y mental puede verse afectada al azar por circunstancias totalmente fuera de su control.

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En el futuro, es posible que no sea una pandemia global, lo que significa que debe tomar un respiro. Puede ser un resfriado apestoso o simplemente sentirse un poco triste, pero si es una circunstancia fuera de su control, respire hondo y tómese un tiempo para usted.

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