'¿Es así como se siente morir?': Mi experiencia con el síndrome de choque tóxico

Con solo 18 años, Katie Knight casi muere a causa del síndrome de shock tóxico. El TSS es una afección poco común pero potencialmente mortal causada por bacterias que ingresan al cuerpo y liberan toxinas dañinas.

A menudo se asocia con el uso de tampones en mujeres jóvenes, pero puede afectar a cualquier persona de cualquier edad, incluidos hombres y niños. Katie estaba a horas de la muerte y pasó casi un día delirando en su habitación antes de que su compañera de piso entrara y la encontrara. Se las arregló para salir con vida, pero fue una experiencia traumática de la que tardó un año en recuperarse físicamente. Ahora, quiere compartir su historia para difundir la conciencia sobre el TSS, porque, terriblemente, le puede pasar a cualquiera.

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Esta es su historia.



Siempre fui muy cuidadoso con los tampones, nunca excedí el tiempo recomendado y usé unos extra absorbentes en las noches.

Era mi primer año y estaba estresado por los plazos. Al terminar un ensayo en la biblioteca, comencé a sentirme cansado y con náuseas. Pensando que probablemente era hambre, bajé al café y compré un café y una galleta, y decidí que seguramente funcionaría, pero no fue así. Se me pasó por la cabeza que quizás las náuseas estaban relacionadas con mi período, del cual tenía unos cuatro días, pero por lo general en este punto todos los calambres han disminuido y mi período es relativamente ligero. Las náuseas se volvieron insoportables rápidamente, así que tomé un taxi de regreso a mi residencia, ya que sentí que no podría haber caminado a casa sin vomitar. Tan pronto como llegué a la puerta, me sentí muy mal, y luego me fui a la cama.

Este patrón continuó durante todo el día, probablemente acercándose a un total de quince viajes al baño y durmiendo entre horas. Durante uno de estos viajes al baño, decidí intentar darme una ducha. Recuerdo que intenté pararme en la ducha, pero me sentí muy cansado y me acosté.

Recuerdo vívidamente que pensé: ¿así es como se siente morir?

Katie antes de enfermarse

Me quedé dormido en el suelo en mi ducha, no estoy seguro de cuánto tiempo estuve durmiendo, pero en algún momento después casi escuché una voz dentro de mi cabeza que me decía que me levantara y buscara a alguien. Este sentimiento era tan exasperante, ya que tenía muchas ganas de poder pedir ayuda, pero me sentí atrapado porque no podía pensar con coherencia. Lamentablemente, no encontré a nadie y volví a acostarme. Al final de este día, mi recuerdo se vuelve menos claro, ya que realmente estaba comenzando a luchar severamente contra la deshidratación.

El día siguiente siguió un patrón muy similar en el que estaba subiendo y bajando al baño todo el día, pero en lugar de vomitar, ahora estaba experimentando diarrea extrema. Como se mencionó anteriormente, mi memoria de los horarios de este día está algo borrosa, pero en algún momento durante el segundo día en la cama (aproximadamente a la hora del almuerzo), traté de llegar a la cocina a buscar agua. Literalmente, había estado soñando con el agua ya que mi cuerpo estaba en un estado extremo de deshidratación. Curiosamente, este antojo también iba acompañado de un antojo de naranjas, una fruta a la que soy alérgico. Caminé por el pasillo hasta la cocina, apenas capaz de pararme o caminar. Mirando hacia atrás, no puedo creer que no pensé en tratar de obtener ayuda en esta etapa, pero mis pensamientos estaban muy confusos y solo recuerdo haber pensado en el agua. Sabía que había algo categóricamente mal en mí, pero no pensaba que las cosas fueran tan malas como antes.

Aproximadamente a las siete de la tarde (el día después de salir de la biblioteca), una de mis compañeras de piso entró en mi habitación porque no me había visto en un par de días y quería asegurarse de que estaba bien. Esta compañera de piso es afortunadamente una de las personas más cariñosas, naturalmente preocupadas y maternas que he conocido, y también se estaba preparando para ser médico, lo cual fue una bendición en esta situación. Cualquiera hubiera asumido que era un error. Llamó a NHS 24, un servicio que, junto con mi compañero de piso, me salvó la vida.

El personal de NHS 24 pidió hablar conmigo, pero no tenía sentido. Recuerdo que me sentí enormemente frustrado porque sabía lo que estaba tratando de decir, pero no podía encontrar las palabras adecuadas. Le pidieron a mi compañero de piso que me llevara al hospital lo antes posible. Aún sin saber realmente el alcance de mi dolencia, llamé a un taxi en lugar de una ambulancia, cuando poco sabíamos, estaba a solo unas horas de la muerte.

Cuando llegué al hospital, no podía caminar y caí inconsciente. Lo siguiente que recuerdo es que me acerqué durante unos segundos, enormemente confundido en una habitación donde había muchas máquinas haciendo pitidos y alrededor de ocho médicos se apiñaron a mi alrededor. Estaba inconsciente y inconsciente, gritando de dolor mientras usaban agujas para insertar varios tubos en mis brazos y cuello. Recuerdo que sentía una incomodidad extrema en la parte inferior del abdomen, ya que una de las enfermeras recuperó un tampón que estaba usando mientras intentaba insertar un catéter. Hasta este momento, los médicos no estaban seguros de qué estaba causando mi enfermedad, pero esto les informó qué podría estar causándola.

Recuerdo algunas cosas de esta sala, la primera, hasta el día de hoy, sigue siendo la parte más perturbadora y difícil de recordar de la historia. Estaba insistiendo tanto en que no me pasaba nada, que el médico estaba tratando de explicarme la gravedad de la situación, mientras decía: Katie, existe la posibilidad de que no salgas de esto.

Unas horas después, cuando comencé a recuperarme, todavía estaba delirando. Uno de los médicos, en un intento por ver si mis pensamientos se aclaraban, me preguntó si estaba bien. Recuerdo haber respondido con absoluta confianza: Honestamente, no te preocupes por eso, acabo de regresar de una gira con Beyoncé.

Lo siguiente que recuerdo es despertarme en cuidados intensivos, con mi mamá a mi lado sosteniendo mi mano. Esto fue aproximadamente cuatro horas después de mi admisión, y solo me desperté momentáneamente, antes de volver a dormir por un par de horas más. Este ciclo se prolongó durante dos o tres días.

Durante los siguientes días no pasé mucho tiempo despierto. Me habían conectado a un goteo para intentar rehidratarme, así como a un goteo que se usaba para que los antibióticos ingresaran a mi sistema. Estaba tomando cuatro tipos diferentes de antibióticos y, en consecuencia, durante mucho tiempo después de salir del hospital, mi sistema inmunológico estaba muy débil. También estaba tomando morfina, lo que me dio algunos sueños muy extraños.

Katie con su compañero de piso que le salvó la vida

Después de que empecé a sentirme un poco mejor y a dormir menos, el médico vino a hablarme correctamente. Explicó que sufría del síndrome del shock tóxico menstrual, una infección bacteriana que las mujeres pueden contraer al usar tampones. Me recordó que durante mi reanimación, las enfermeras habían recuperado un tampón de mi interior y que lo habían enviado para que lo hicieran pruebas para confirmarlo. Los resultados del tampón fueron concluyentes de que había sufrido de síndrome de choque tóxico, ya que se encontró la bacteria Staphylococcus Aureus en este tampón. Estas bacterias generalmente viven sin causar daño en la piel, pero si se exponen al torrente sanguíneo, pueden liberar toxinas venenosas. Estas toxinas pueden alterar la función de órganos vitales, que es lo que me pasó a mí.

Me dieron de alta del hospital unos siete días después de mi admisión. Esta experiencia es muy difícil de expresar emocionalmente, durante mi estadía en el hospital lloré y reí alternando todo el día, lo que obviamente fue confuso para todos y molesto para mi familia y amigos cercanos que estaban allí para presenciarlo. La experiencia me ha marcado profundamente, ya que estar tan cerca de la muerte nunca es una perspectiva que uno crea que encontrará.

Dos meses después, Katie todavía sufría de pérdida de cabello y fatiga.

Las secuelas fueron horribles. La piel de mis manos estaba empezando a desprenderse, que es otro signo revelador de TSS aproximadamente una semana después de la infección. Este desprendimiento de mi piel continuó mucho después de que llegué a casa del hospital en mis manos y pies, y también comencé a perder mucho cabello. Este proceso comenzó aproximadamente dos meses después de salir del hospital, y fue casi un cambio de la noche a la mañana de no perder cabello a perder mechones cada vez que me tocaba la cabeza. Afortunadamente, nunca perdí suficiente cabello como para crear parches de calvicie, pero mi cabello se adelgazó significativamente. También obtuve fuertes hendiduras horizontales en todos los dedos de mis pies y uñas, llamadas Beaulines. Estos también son un efecto secundario común del TSS, ya que cuando mi cuerpo estaba en su punto más bajo durante la infección, toda la energía de mi cuerpo se dedicó a la curación, por lo que las uñas en crecimiento quedaron en un segundo plano. El peor efecto secundario de mi enfermedad fue, con mucho, la fatiga, que persistió durante al menos siete meses después de la hospitalización. De hecho, un año después, todavía me cansaba con mucha facilidad, especialmente después de cualquier forma de ejercicio.

Si pudiera ofrecer algún consejo, sería evitar los tampones súper absorbentes, que se asocian más comúnmente con el shock tóxico. Si vas a usarlos, utilízalos solo un par de horas si es absolutamente necesario, y sobre todo no uses un tampón de alta absorbencia para no tener que cambiarte el tampón con tanta frecuencia. Todavía estaba usando un tampón de alta absorbencia el cuarto día de mi período, porque no tenía otros en ese momento.

Pero es importante recordar que cualquier tampón puede hacer esto y le recomiendo que pruebe con toallas sanitarias. Siempre me decepcionó mucho la idea de usarlos, pero ahora lo encuentro más higiénico, más seguro y más informativo de la etapa en la que se encuentra en su período. Si aún no está convencido, al menos use uno si sale a beber o se va a la cama, ya que en ambas situaciones existe la posibilidad de que pueda dejarlo por más tiempo de lo previsto.

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Hay una tasa de recurrencia del cinco al 40 por ciento en las niñas que han sufrido previamente de TSS, por lo que nunca más me arriesgaré a usar un tampón, incluso si tuve cuidado.

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