Pasé la noche del viernes en un supermercado Tesco abierto las 24 horas.

Hasta hace un par de viernes, solo había visitado un supermercado abierto las 24 horas por la noche una vez. Fue hace unos años y un amigo y yo habíamos dejado el club en el que estábamos temprano, alrededor de las 2 de la madrugada. Mientras buscábamos un taxi, nos topamos con un Tesco Superstore cercano. Era como un delicioso oasis en el desierto. Mi amigo compró unos Doritos y por alguna razón me compré un sándwich de atún y pepino.

Desde entonces, me ha fascinado el extraño mundo de la supertienda abierta las 24 horas y los pasillos especialmente luminosos y vacíos que forman mis recuerdos. Así que hace dos semanas, finalmente decidí averiguar de qué se trataban y pasé cuatro horas entre las 11 p.m. y las 3 a.m. dentro de un Tesco de 24 horas.

Cita caliente en tesco

Citas de supermercado



Comienzo

Al llegar justo antes de las 11 p. M., Paso mi primer cuarto de hora navegando por la sección de libros. Aunque más silencioso de lo habitual, no hay nada extraordinario que informar. Un tipo se para incómodamente cerca de mí y respira pesadamente en mi hombro durante unos minutos mientras miro un libro para colorear de terapia de arte con temática de Star Wars. Lo descarto como un fan espeluznante que hace una imitación de Darth Vader.

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Yo prefiero el rosa

11:15 p. M.

¿Qué buscan los empleadores?

Cuando me aventuré en el resto de la tienda, me di cuenta de que esta no es la escena habitual de los supermercados de los lunes a las 10 a. M. En lugar de los habituales pasillos limpios de productos, la sección de artículos de tocador se asemeja a una escena de una película de desastres de Hollywood: se rocía al azar tinte rojo para el cabello envasado al vacío por el suelo. Noto que puedo escuchar el hilo musical, que normalmente se silencia bajo el traqueteo de los carritos. Una pareja comienza a besarse entre los escombros del pasillo de artículos de tocador. Solo el telón de fondo de la torre Eiffel podría hacer esto más romántico.

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11:45 pm

Avanzando aún más en mi primera hora, empiezo a preguntarme qué podría ser tan esencial para que tengas que comprarlo a las doce menos cuarto de la noche de un viernes. Curiosamente, la mayoría de las personas aquí parecen ser parejas. Dos chicos pasan al menos diez minutos discutiendo preferencias estacionarias. Otra pareja empuja un carrito que está vacío a excepción de un paquete gigantesco de pañales Pampers.

Aburrido de la gente, recurro a explorar la gama de productos de Tesco con mayor profundidad. Las observaciones que hago incluyen: la portada del libro de cocina de Mary Berry es aterrador, y las ballenas de peluche están en liquidación porque hacen sonidos que no se parecen en nada a los llamados de las ballenas. Todavía aburrido, me tomo una selfie en una pantalla de circuito cerrado de televisión y me convenzo de que he capturado la imagen definitoria del 21S tsiglo.



Tocar

Medianoche

Justo después de la medianoche, la tienda se vuelve inquietantemente silenciosa. Incluso los dependientes de la tienda parecen haber huido, dejando una escena apocalíptica a su paso. En un pasillo hay un charco extraño que emerge de debajo del estante inferior. Un carrito abandonado yace en el medio de la tienda con el nombre de Jack y una fecha en él: supongo que se lo llevaron antes de que pudiera escribir 'SOS' en él. Debido a las temperaturas de refrigeración, los vellones auxiliares de frutas y verduras verdes de botella que se desechan en el suelo se han vuelto muy atractivos para mí. Además, quiero dar un paseo en una de las máquinas de limpieza sentado y creo que sería menos llamativo si estuviera usando un uniforme.

1 a. M.

A medida que se acerca la 1 de la madrugada, la gente comienza a entrar en la tienda. Ahora tengo miradas regulares con el guardia de seguridad, así que trato de evitar el área del frente. La pareja que vi antes comprando pañales al por mayor parece haber desaparecido, dejando un carrito bloqueando el pasillo de Tupperware. Un tipo con aspecto de borracho entra y lo sigo hasta el pasillo de galletas y patatas fritas. Lamentablemente, no se da cuenta de ellos y simplemente juega con su teléfono. Regreso cuarenta y cinco minutos más tarde y él está sentado en un taburete, todavía revisando su teléfono. Concluyo que la vivienda y el wifi gratuito son los dos únicos elementos esenciales para la felicidad.

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1:15 a. M.

Alrededor de la 1:15 am entra un tipo y se dirige directamente a la sección de lácteos refrigerados donde toma un yogur, paga y se va. Es por eso que debes hacer listas de compras. Sin embargo, su visita tiene más sentido que la del estudiante que llega treinta minutos después y comienza a hacer una compra semanal. O el del amigo del estudiante que lo sigue en silencio, jugando Candy Crush en su teléfono. Para pasar el tiempo, pienso en todas las cosas más divertidas que podría estar haciendo en este momento, además de seguir a un compañero mientras hojea la sección de comida congelada en Tesco: bailar, tener sexo, dormir, cualquier otra cosa, etc.

Compras nocturnas llevadas a otro nivel

Compras nocturnas llevadas a otro nivel

Hora final

Sintiéndome desilusionado por las elecciones de la gente, doy un paseo hasta el mostrador de embutidos. Aquí, empiezo a encontrar belleza en la estética utilitaria de las encimeras de acero inoxidable y me doy cuenta de que llevo demasiado tiempo aquí. Me dirijo hacia la salida, pero cuando llego está cerrada. Además, alguien ha puesto una línea infinita de letreros de piso mojado frente a las cajas vacías, aunque el piso no está mojado. Estoy muy cansado y sediento. Sintiéndome atrapado, me apresuro hacia la otra salida, pero antes de llegar me distraigo con una mesa y sillas que veo de cerca con una jarra de calabaza naranja encima. Sin embargo, cuando lo alcanzo, es solo un espejismo. La jarra está vacía. Incluso si me sentara, conozco a la chica en su descanso, mirándome con sospecha desde el balcón del café cerrado en el piso de arriba probablemente me echaría. Estoy muy cansado.

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Sentirse atrapado

2:55 a. M.

Son casi las 3 a. M. Sin embargo, me digo a mí mismo que me quedaré una hora más. Salgo de la vista de la chica en el café y me encuentro en el pasillo de la limpieza. Hay dos hombres al frente mirando furtivamente las grandes botellas de productos de limpieza domésticos. Parece que tienen prisa. Son las 3 de la mañana. Empiezo a sentirme muy incómodo. Corro hacia la salida de la tienda y ni siquiera me importa lo sospechoso que parezca cuando paso corriendo junto al guardia de seguridad en la puerta.

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Limpieza nocturna

Sábado AM

A la mañana siguiente, me doy cuenta de que los dos tipos probablemente no eran asesinos en serie y en realidad eran solo unos perdedores como el resto de nosotros que pasamos la noche del viernes en una tienda de abarrotes abierta las 24 horas.