'Me sentí sobreexcitado todo el tiempo': cómo la píldora afectó mi salud mental

píldora y salud mental

La píldora permitió la liberación de la mujer. Es un símbolo de la libertad sexual y, con razón, es parte de la narrativa del feminismo del siglo XX. Para muchos, no solo es preventivo contra el embarazo, sino que también funciona como una cura para el acné o los dolores menstruales incapacitantes. Los efectos secundarios comunes pueden incluir aumento de peso y cambios de humor, pero para muchas mujeres la píldora ofrece males menores en comparación con las manchas y los calambres.

Excepto recientemente, ha habido un aumento de las protestas de las mujeres por otros efectos secundarios de la píldora. El mes pasado, un hashtag, #MyPillStory , se volvió viral en Twitter: las mujeres compartieron historias de depresión, migrañas, náuseas inexplicables. En durham publicó una historia sobre una niña que sufrió un coágulo de sangre casi fatal que luego se atribuyó a la píldora. La semana pasada, el New Statesman publicó un artículo titulado El rechazo de la píldora , argumentando que muchas mujeres están descubriendo que la píldora les está causando más problemas de los que resuelve, especialmente en un mercado de anticonceptivos que ahora ofrece alternativas, como la bobina o el implante.



Estas son experiencias subjetivas: muchas mujeres continúan usando la píldora sin ningún efecto secundario, o sin ningún efecto secundario grave. Pero otros tienen historias que contar: muchos de ellos sobre el impacto de la píldora en su salud mental. Estas son algunas de sus historias.

Kirsty, 24, contable, Londres

Visité a mi médico de cabecera debido a dolores de cabeza inusuales y me dijeron que probablemente era una migraña. Me recetaron aspirina y oramorphe (morfina oral).

Pero, al no ver ninguna mejoría, volví al médico, quien me envió al médico de cabecera de urgencias para que me realizaran una exploración. Después de esperar horas para ser atendido, un neurólogo vino a verme y dijo que estaba feliz de que fuera una migraña y que no me escaneara.

El dolor continuó durante dos semanas, disminuyendo ocasionalmente, pero empeoró una noche en la cama. Me di la vuelta y me sentí como si me hubieran derribado. Alcanzo a NHS Direct que no estaban contentos con el diagnóstico de migraña debido a la duración de los dolores de cabeza y me enviaron una ambulancia.

Me sacaron varias muestras de sangre y me hicieron una tomografía computarizada un par de horas después. Se repitieron los análisis de sangre para examinar los niveles de coagulación. Me enviaron para una resonancia magnética con contraste, sin embargo, no pudieron encontrar una línea. Los resultados mostraron claramente un coágulo en la vena del lado derecho del cerebro; no se necesitaba un contraste debido al tamaño del coágulo. Una resonancia magnética anterior en octubre no mostró signos de nada.

Vi a un neurólogo diferente al anterior que me preguntó si tomaba la píldora combinada y le expliqué que la había estado tomando durante ocho años. Dijeron que era la única causa lógica y me aconsejaron que nunca más podría volver a tomarlo y que necesitaría tomar warfarina, un anticoagulante, durante al menos 6 a 12 meses, con una exploración para revisar en tres meses.

Ahora tengo casi siete semanas después del diagnóstico. Me tomó dos semanas y media sin trabajar y seis semanas completas para finalmente lograr que mi INR estuviera dentro del rango, con la warfarina. Durante cinco semanas, tuve que inyectarme en el estómago todos los días para ayudar a diluir la sangre mientras la warfarina alcanza un nivel constante.

En ningún momento de los últimos ocho años nadie me dijo que la píldora pudiera tener estos efectos secundarios. Sí, hay un folleto en cada paquete, pero si me hubieran dicho cómo los efectos secundarios pueden cambiar la vida, incluso con un uso tan prolongado, no creo que hubiera optado por él. Ahora estoy usando el implante. Es necesario que haya más claridad sobre lo que puede hacer la píldora y los efectos secundarios potencialmente fatales. Me pusieron la píldora combinada por primera vez cuando fui a mi médico de cabecera una mañana sin maquillaje, y ella comentó sobre mis manchas y dijo que la píldora ayudaría a reducirlas. No hubo ninguna otra mención de qué más podría estar haciendo.

Estudiante universitario anónimo, Atlanta

Tengo depresión clínica y ansiedad y dijeron que la píldora podría empeorar mis síntomas. Y seguro que lo hizo. Tenía cambios de humor, ataques de llanto casi a diario y comía como loco. Estaba tomando una píldora combinada y lloré en un abrir y cerrar de ojos durante meses. También le grité a mi novio porque estaba lloviendo (un fenómeno sobre el que estoy bastante seguro de que no tiene control). Fui un desastre esos primeros meses. Idesde que se cambió a un DIU y es mucho mejor. Fue doloroso que me colocaran, pero no afectó mucho mi estado de ánimo.

Fue loco. No pude mantenerlo unido. Una vez me puse a llorar durante la clase por el tono de un profesor. Fue ridículo.

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Phoebe, 25, periodista, Londres

Visité a mi médico de cabecera para volver a tomar la píldora después de un tiempo sin ella, y ella me recomendó una versión un poco más dura de la píldora combinada que había estado tomando en mi adolescencia. Realmente no había notado ningún efecto secundario la primera vez, y hay tantas píldoras disponibles que mi precedente personal parecía una razón tan buena como cualquier otra para comenzar a tomar esta.

Pero esta vez, definitivamente noté una diferencia: específicamente que me sentía absolutamente sobreexcitado, todo el tiempo. Durante algún tiempo estuve al borde de las lágrimas casi constantemente. Una noche, mi compañero de piso llegó a casa y me encontró sentada en la cocina llorando en silencio; Ni siquiera me había dado cuenta de que lo estaba haciendo. Darme cuenta de esto me hizo sentir un poco como si me estuviera volviendo loco.

Sin embargo, mi médico de cabecera me había advertido que mis hormonas tardarían un poco en volver a asentarse y, por lo tanto, debería esperar sentirme un poco emocional. Entonces, aunque el llanto casi constante era inconveniente (y en ocasiones, bastante vergonzoso), no estaba asustado. Solo un poco deshidratado. A veces, en el estado de ánimo adecuado, en realidad era casi bastante divertido. Uno de mis otros compañeros de casa también acababa de tomar la píldora y también informó que se sentía un poco lloroso: tuvimos este divertido intercambio de texto continuo al respecto.

Pero después de estas primeras semanas, el tono de mis emociones cambió, muy gradualmente. Dejé de llorar: mi desdicha exagerada fue reemplazada por un vacío rotundo, que era mucho, mucho más aterrador. Realmente no veía el sentido de hacer nada. Todo parecía un poco como si estuviera sucediendo detrás de una pantalla de vidrio. No podía levantarme el ánimo, apenas tenía nada. Me sentí aburrido, desconectado y desinteresado. Luché por comer mucho, o despertar entusiasmo por las cosas, o preocuparme por algo en absoluto. Sin embargo, debido a que fue gradual, me tomó más tiempo darme cuenta de que algo estaba pasando: fue solo retrospectivamente que noté que había dejado de llorar y me había puesto algo más.

Finalmente, después de meses de no sentir nada, busqué en Google mis síntomas, me preocupaba que coincidieran con el diagnóstico de depresión clínica (soy hipocondríaco pero era extraño), y me pregunté si la píldora tenía algo que ver con eso. Fue el único cambio de estilo de vida al que podría atribuir cómo me sentía. Dejé de tomarlo, cambié a otro método anticonceptivo y la oscuridad se disipó muy lentamente, aunque me tomó un tiempo asombrosamente largo para volver a sentirme completamente normal.

Lucy, editora, Nueva York

Tomé la píldora combinada por primera vez cuando tenía 15 años. Inicialmente, no veía ningún inconveniente: piel más clara, senos más grandes, control de la menstruación y ausencia de bebés. Fue una obviedad, así que apenas escuché los problemas potenciales.

Noté el primer efecto secundario en tres días. El que siempre escuchas es que te hace engordar, y eso es absolutamente cierto. A los tres días de tomar la píldora, mi estómago era un pozo sin fondo y estaba constantemente hambriento. Indique el aumento de peso en la adolescencia, que se cree justo que se calmó después de unos meses.

Cuando estaba en la universidad, fui a recoger una receta para mis próximos 6 meses y descubrí que la píldora que me habían recetado inicialmente ya no se distribuía debido a la mayor incidencia de coágulos de sangre. Eso me asustó lo suficiente como para tomarme un descanso de unos meses, pero todos tenían sugerencias sobre diferentes cosas que podía probar, así que volví a intentarlo.

Ya sea porque me había tomado un descanso o porque estaba cambiando a varios nuevos, el cambio en mi mente y mi cuerpo fue ridículo. Volvió a subir de peso, pero también lo hicieron los cambios de humor y las náuseas. Otra píldora combinada me puso irritable y enojado, todos me enojaron y estoy seguro de que viceversa. Otro me dio náuseas agudas que venían en oleadas; a veces terminaba doblado en la cama esperando a que pasara. El último que probé me dio cero impulso sexual, una línea plana completa donde no tenía ningún interés ni siquiera en ser cariñosa, y mucho menos en cualquier otra cosa.

Me he recuperado ahora y tengo una bobina, no valía la pena el estrés y odio la idea de haber arruinado mi producción natural de hormonas al confiar en la píldora desde una edad tan temprana.

Estudiante universitario anónimo, Virginia

Tomé la píldora por primera vez cuando tenía 15 y 16 años. Mis padres se habían enterado de que estaba teniendo relaciones sexuales y se asustaron, inmediatamente me hicieron una cita con el médico e insistieron en que tomara anticonceptivos. La primera píldora que me recetaron fue una combinación de estrógeno / progestina. Los primeros dos o tres días fueron bien: no noté mucha diferencia. Pero luego vomitaba constantemente. En ese momento estaba en un musical y tenía que salir de los ensayos cada 30 o 40 minutos como un reloj para enfermarme. Esto duró una semana antes de que se combinara con cambios de humor. Estaba llorando por todo. Mi mamá me preguntó si quería burritos para cenar y lloré. Me preguntó qué pasaba y le dije que era tan dulce. Me estás preparando la cena. Ella siempre lo hizo, as que enloquecer por la dulzura era un pequeño extraño.

Cuando no estaba jugando con la caída de un sombrero, estaba furioso con la gente. Mi hermana me decía algo completamente inocente y yo le gritaba que dejara de ser una perra. Decidimos que debería probar un método anticonceptivo diferente.

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El segundo que me pusieron fue otra combinación de estrógeno / progestina y las náuseas comenzaron de inmediato. No hubo un día en que vomitara menos de cuatro veces, durante toda una semana. No pude comer nada. Mis migrañas regresaron muy mal y sangraba mucho más de lo habitual. Volvimos al médico y me diagnosticaron anemia y en su lugar me recetaron un progestágeno solo.

Luego procedí a tener un período cada dos semanas. Durarían unos cuatro o cinco días, luego tendría una semana de alivio y empezarían de nuevo al día siguiente. Mi médico me había dicho que estas píldoras causaban irregularidades en su ciclo y que eventualmente se igualarían.

Entonces me encontré teniendo este sentimiento de vacío. Me diagnosticaron depresión clínica en mi primer año de escuela secundaria, por lo que no era un sentimiento totalmente desconocido para mí, pero se sentía diferente que antes. Realmente no sé cómo describirlo. Sentí que debería importarme, pero no me importaba, lo cual no era el caso de mi depresión normal. Con mi depresión normal, simplemente no me importaba, no tenía motivación, tenía pensamientos horribles, pero esto se sentía muy mal. Pude ver que solía disfrutar estas cosas y sentí que debería disfrutarlas, pero no lo hice.

Las náuseas finalmente se calmaron un poco después del primer mes, pero nunca tuve hambre. Tenía que poner algunas alarmas en mi teléfono al día para recordarme que debía comer porque, de lo contrario, no pensaría en hacerlo. Nunca sentí hambre en absoluto. Luego, mis migrañas volvieron tan mal que no pude salir de mi habitación. Me quitaron la progestina y me dijeron que simplemente no creían que el control de la natalidad funcionaría para mí. No he estado en uno desde entonces.

Emily, estudiante de Leeds

Comencé a tomar la píldora combinada cuando tenía 16 años, menos como método anticonceptivo pero más para ayudar a regular mis períodos. Para lo cual, durante un tiempo, fue genial. Continué tomándolo durante cinco años y atribuí el hecho de que tenía repetidos dolores de cabeza al estrés y la falta de sueño. Sin embargo, en la universidad, estos dolores de cabeza se convirtieron en migrañas, lo que significa que durante días y días estuve sentada en una habitación oscura orando para que el dolor se detuviera. Esto, por supuesto, afectó mis estudios y me llevó a innumerables solicitudes de extensiones solo para realizar cualquier trabajo.

A pesar de ir constantemente a los médicos quejándose de la ridícula regularidad de las migrañas, todavía no se hizo nada. Los médicos parecían culpar a todo menos a la píldora por la causa, lo que significa que durante un año estuve yendo y viniendo probando diferentes soluciones para minimizar el dolor. No fue hasta que mi médico sugirió cambiarme la píldora que finalmente encontramos algo que funcionó. Ahora tomo una pastilla de progestágeno solo, que me ha ayudado a reducir significativamente las migrañas. Ahora todavía sufro. Probablemente siempre lo haré, pero en lugar de dos veces por semana, ahora probablemente los obtenga una vez al mes como máximo.

Sara, estudiante del King's College de Londres

He estado tomando la píldora desde 2013. Al principio, tomaba una píldora combinada, que parecía estar bien, pero luego, cuando me mudé a Londres, me cambiaron a una versión diferente y más barata. Todo iba bien hasta finales del año pasado, cuando estaba sentado en casa viendo la televisión, y de repente me di cuenta de que estaba medio ciego de un ojo. Estaba asustado, pero no sentía ningún dolor, así que, probablemente de manera bastante irresponsable de mi parte, decidí simplemente aguantarlo. A medida que avanzaba la noche, comencé a experimentar debilidad y entumecimiento en todo el lado izquierdo de mi cuerpo, hasta el punto en que no podía caminar ni siquiera estar de pie. Mis compañeros de casa me llevaron de inmediato a Urgencias, donde descubrieron que mi presión arterial estaba por las nubes. Estaba pálido, frío y húmedo, y mis pupilas estaban tan dilatadas que la enfermera me preguntó si estaba drogado.

Resulta que la única droga que causaba todo esto era la píldora, y lo que había experimentado era en realidad una migraña. Me cambiaron a una píldora que solo contiene progesterona, lo que me hace sentir constantemente agotada y malhumorada, y cuando comencé a tomarla terminé sangrando durante tres semanas seguidas. Me encantaría cambiar a una opción no hormonal, pero la idea de la bobina me parece demasiado invasiva y los posibles efectos secundarios también me desaniman. Entonces, al menos por ahora, creo que es mejor el diablo que conoces que el diablo que no conoces.

Katie, Nueva York

Como muchos otros adolescentes, tomé la píldora al final de mi adolescencia para poder tener relaciones sexuales con mi novio de la escuela secundaria, pero obviamente le mentí a mi madre sobre la razón por la que quería continuar (fuertes calambres). Fui a mi ginecólogo, donde me sondearon con este largo intra-ultrasonido, y me recetaron una prueba de tres meses de una pastilla genérica.

Lo que siguió no fue una tonelada de sexo ardiente y humeante, como había predicho. En cambio, perdí por completo mi libido y lloraba cada vez que mi novio trataba de convencerme suavemente de algo íntimo. Estaba exhausto hasta los huesos, tanto por llorar todo el tiempo como por el peso que se amontonaba sobre mis hombros y en mi mente, dejándome perpetuamente brumoso.

Después de un tiempo, mis emociones se agudizaron y fue como si tuviera rabia en la carretera todo el tiempo. Dejé de conducir hacia y desde la escuela, o realmente hacia cualquier lugar, porque realmente me enfurecía al conducir. Una vez, mientras compraba comida con mi hermano, me involucré tanto con los carritos de la compra que se movían lentamente y abandoné el mío y fui a sentarme en el auto solo. Si bien podía entender racionalmente que estaba exagerando, todavía no podía detener la furia absoluta y candente incluso por las interacciones más benignas.

Daisy, 23, periodista de moda, Londres

He estado tomando la píldora desde que tenía 15 o 16 años y he cambiado entre algunas píldoras combinadas diferentes. Pero me di cuenta de que estaba sangrando mucho, así que fui al médico para averiguar por qué. El médico me informó que tenía algo llamado ectopia cervical, que probablemente se debió a haber tomado la píldora durante demasiado tiempo. Me dijo que en realidad era bastante común, pero que necesitaría cirugía para extirparlo. Me dijeron que pensara en el cuello uterino como una dona: su interior se había erosionado y, por lo tanto, sangraría cada vez que entrara en contacto con algo. No ponía en peligro la vida, solo era bastante doloroso y realmente, realmente incómodo. Me horroricé de que la píldora hubiera hecho eso y la dejé de inmediato. Hace casi un año que no lo uso y me siento mucho mejor. Sufría de depresión y ansiedad, y definitivamente me sentí mucho mejor una vez que lo dejé. Menos hormonal, menos inestable.

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