Cómo el gas de la risa se convirtió en nuestra droga favorita



Son las cuatro de la mañana y una fiesta posterior en una casa de estudiantes en ruinas está empezando a cobrar impulso. En medio de la multitud de juerguistas con ojos vidriosos, dos jóvenes se paran detrás de una mesa de madera, llenando globos multicolores con dispensadores de metal presurizado. Ves gente inhalando de los globos y luego simplemente desmayándose, me dice Ben *, un ex comerciante de óxido nitroso. Es como cuando ves a personas consumiendo heroína en las películas. Esta, sin embargo, no es una escena de un guión de película libertina; es una fiesta en casa el viernes por la noche promedio en Leeds, y es una tendencia que se está volviendo cada vez más común en las ciudades universitarias de todo el país.





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Si eres estudiante, estarás familiarizado con el óxido nitroso, aunque probablemente lo conozcas como gas hilarante. Probablemente lo haya probado usted mismo: en una encuesta reciente sobre medicamentos de Tab, el 45% de los 5573 encuestados dijo que lo había hecho. Entonces, ¿por qué este anestésico médico se ha convertido en la tercera droga más popular, después de la marihuana y la MD, entre los estudiantes del Reino Unido?

Quizás es la forma en que lo toma lo que hace que el uso del gas de la risa parezca tan despreocupado. Esta no es una droga que usted fuma; del mismo modo, no se inyecta en las venas ni se aspira por las fosas nasales. El óxido nitroso se vende en un cargador de crema batida y se libera en un globo de fiesta, del cual el usuario inhala, como se haría con el helio en una fiesta de cumpleaños infantil. No solo le da un significado completamente nuevo a la frase 'droga de fiesta', sino que le da una inocencia lúdica de la que carecen otras drogas.



El gas se dispensa en un globo desde el que inhala.

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En realidad, la venta de óxido nitroso con fines recreativos es ilegal, pero esto no ha impedido que los jóvenes emprendedores se aprovechen de la demanda. Mis amigos compran botes en eBay por alrededor de £ 60, luego venden globos por 50 peniques o £ 1 cada uno, me informa Chris, un estudiante de tercer año en Londres. Hacen una matanza. Hay muchachos en Shoreditch High Street y en festivales que venden globos por 2,50 libras cada uno, lo que es un margen de beneficio ridículo. Termino abriéndome camino a patadas a través de los botes en el camino a casa, por lo que debe venderse bien.

Entre muchos, el consenso parece ser que el óxido nitroso no es más que una emoción barata e inofensiva. Teóricamente te trasladas a otro lugar, me dice Ben. Prácticamente he hecho todo lo demás y es la mejor sensación que he tenido. El óxido nitroso puede crear una euforia en cámara lenta que rara vez dura más de un minuto (creo que por eso es tan agradable) la brevedad del viaje en relación con la intensidad.

La mayoría de las personas compran en línea en sitios web que afirman vender los botes de crema batida.

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Para la prensa británica, el óxido nitroso es el 'crack hippy', un narcótico peligroso cuya legalidad continua es desconcertante. Ben, sin embargo, dice que nunca ha experimentado efectos negativos, ni siquiera los ha visto en nadie más. El óxido nitroso, me dice, no es una droga para los adictos al crack, pero, como ocurre con algo como esto, las cosas no son tan sencillas. En 2007, Daniel Watts, de 23 años, fue encontrado muerto junto a un gran cilindro de gas; en 2009, el comediante Mark Cassidy se asfixió haciendo gas hilarante mientras veía pornografía. Ha habido 52 muertes asociadas con la droga desde 1971, aunque nadie ha muerto únicamente por inhalar a través de un globo.

El comediante Mark Cassidy se asfixió haciendo gas hilarante

Entonces, ¿es el gas hilarante realmente tan inocuo como parece? Una vez tuve una mala experiencia, dice Chris. Había tenido unos seis globos, me estaba quedando sin aliento y mi corazón se estaba volviendo loco. Pero me quedé ahí tumbado y traté de relajarme. Harry, un estudiante de segundo año, me contó una historia sobre un amigo suyo: trató de hacerlo directamente desde el tanque, y mi otro amigo agarró el dial y lo abrió por completo. La presión lo derribó; afirma que se fue en un viaje de dos semanas a las Bahamas dentro de su cabeza, pero nos despertó sacándonos barro de la boca del charco en el que se había plantado la cara.

Este uso atípico es el peligro real del óxido nitroso. Los expertos están dispuestos a hacer una distinción entre el uso moderado de un globo, que tiene un riesgo relativamente bajo, y el uso excesivo o métodos imprudentes, que dañan y matan. El uso de óxido nitroso es bastante común, pero parece poco común sufrir daños graves, dice un portavoz del Comité Científico Independiente sobre Drogas , fundada por el ex asesor de drogas del gobierno, el profesor David Nutt. La mayoría de los usuarios eligen el método del globo, que ayuda a limitar los riesgos. Para una persona cuidadosa que goza de buena salud, es poco probable que inhalar uno o dos globos de óxido nitroso de vez en cuando cause algún daño. Una razón por la que es menos riesgoso que otros métodos es que si comienza a desmayarse, que es la primera señal de que está privando a su cerebro de oxígeno, dejará caer el globo y dejará de inhalar. Tiene un mecanismo incorporado para evitar que te asfixies. Hasta ese momento, el riesgo de dañar su cerebro es mínimo.

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El 45% de los estudiantes ha probado el gas de la risa, según nuestra encuesta sobre drogas (5500 encuestados)

Entonces, ¿cómo puede matar gente? El cuerpo y el cerebro necesitan oxígeno. Si alguien se desmaya solo con una bolsa llena de óxido nitroso en la cabeza, o con una mascarilla de hospital al entregar el gas de un tanque, el daño irreversible y la muerte solo tomarán unos minutos. Además, la inhalación directa de bombonas y tanques de gas puede causar lesiones graves, desfigurantes e incluso mortales, como congelación y ruptura de los pulmones. Usar la droga con amigos alrededor, y no ser creativo sobre el método de uso, ayudará a mantener bajos los riesgos.

Cuando se usa con precaución, el gas de la risa parece más seguro que casi todo lo demás, aunque los defensores de la prohibición señalan las muertes a las que se ha relacionado. Un portavoz del Ministerio del Interior dijo que no había planes para tomar medidas enérgicas, y el ruido de los dispensadores y el tintineo de los botes parece ser cada vez más común en las universidades de todo el país. Por el momento, el óxido nitroso sigue estando disponible y los vendedores de nata montada se ríen todo el camino hasta el banco.

* Se han cambiado los nombres.