Los 'grupos de apoyo al suicidio' de Facebook están causando mucho más daño que bien

Facebook se compone de más de 620 millones de grupos, que ofrecen foros para las personas que desean compartir fotos de sus perros o mujeres comiendo en los tubos de Londres . Por otro lado, también hay grupos de personas que ofrecen apoyo a las personas con depresión. Grupos de personas que están sufriendo y que buscan ayuda en línea de extraños. Y estos grupos están poblados por algunas de las personas más vulnerables en Facebook.

Amy * se unió a un grupo de apoyo para suicidios en Facebook, cuando su depresión se volvió demasiado difícil de manejar. Ella había comenzado a tener pensamientos suicidas. Pero no encontró el apoyo que esperaba.

Estuve en algunos grupos por depresión y suicidio [ya que] estoy pasando por un momento realmente malo, explica. Un administrador de uno de los grupos me dijo que 'adelante y me suicido', así que dejé de seguir a los grupos y no quiero tener nada más que ver con ninguno de ellos.



También dijo que se pondría en contacto con todos en mi Facebook y les diría que tenía tendencias suicidas y luego me eliminó del grupo. Realmente no esperaba que un administrador me hablara de esa manera.

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La publicación de Amy en el grupo

El problema es que estos grupos no son transparentes, comenta el profesor Stephen Palmer PhD, director de la Unidad de Psicología del Coaching en City University y editor de Suicidio: estrategias e intervenciones para la reducción y prevención . Por lo general, están dirigidos por miembros del público, no por profesionales médicos.

Compartir experiencias puede ser positivo. Por ejemplo, hablar con un amigo, un consejero, un psicólogo o un sacerdote. Si nos fijamos en las investigaciones sobre terapias antiguas que se remontan a 30 o 40 años, puede obtener este tipo de ayuda de su barman o de ir a la peluquería. Solíamos llamarlo 'psicoterapia informal'. Eso puede ser de gran apoyo: un completo extraño puede estar hablando y escuchándote y puede ser increíblemente útil siempre que esa persona responda de una manera humana. [Pero] no es humano, la forma en que ocurrieron los eventos en este caso.

Profesor Stephen Palmer PhD

Profesor Stephen Palmer PhD

No cualquiera está calificado para comentar sobre los estados mentales de personas increíblemente vulnerables. La mayoría de los grupos en línea no tienen terapeutas que los dirijan, continúa. [Entonces, si bien un grupo podría] ser una forma de 'psicoterapia informal', depende de cómo se lleve a cabo. A veces solo necesita ser monitoreado. No es de ninguna ayuda. Puedo entender que esta persona esté increíblemente angustiada.

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En los estados de estrés y depresión, las personas están programadas para pensar en extremos (todo o nada, como lo llama Stephen) y las interacciones en estos grupos pueden tener consecuencias graves y duraderas.

No soy inflexible contra estos grupos, dice. Pero son potencialmente peligrosos. Estos administradores no han recibido ninguna formación. Esta persona, alguien de quien [no sabe nada], podría tener antecedentes de enfermedad mental.

Si un profesional de la salud hubiera dicho algunas de las cosas que dijeron estos administradores, habría implicaciones de registro legal o profesional, especialmente si algo trágico hubiera sucedido.

Decirle a alguien que se haga daño a sí mismo podría ser un ejemplo extremo de 'intención paradójica'. La intención paradójica es una técnica terapéutica que se utiliza para intentar que las personas se den cuenta de que sus acciones son irracionales, explica el profesor Palmer. [Se] a veces se utiliza en el tratamiento del TOC, pero hay una salvedad. Y esa advertencia es que nunca usarías esta técnica para alguien que tenga tendencias suicidas. Decirles que promulguen esto es lo último que necesitan escuchar en este estado.

Aconseja que los afectados por la depresión se pongan en contacto con los samaritanos.

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Amy se siente derrotada por su experiencia. Pensé en iniciar un grupo de apoyo para personas que han sido expulsadas de los grupos de apoyo, pero no tengo la energía para hacerlo, dice. Las personas deben saber que deben tener cuidado y no confiar en alguien solo porque son administradores de un grupo de depresión suicida. Hacen mas daño que bien.

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Una publicación en uno de los grupos.

Es importante destacar que aquellos en las comunidades ven los espacios como lugares para hablar libremente. He sido parte de ese grupo durante un tiempo y el otro día me nombraron administradora, explica Lucy *, una exadministradora de un grupo de apoyo para la depresión. Luego me di cuenta de que todos los administradores simplemente 'asesoran' a las personas y les dicen directamente sobre la búsqueda de asesoramiento médico. Lo cual está muy bien, pero a veces la gente solo quiere hablar.

También me di cuenta de que tenían un chat de grupo de administración y de lo perverso que era, así que decidí irme. No es algo de lo que desee formar parte.

En esos dos días [como administrador], fui testigo de cómo otras tres personas se iban debido a la forma en que los administradores les hablaban. Había una mujer de unos 20 años que había pedido ayuda y estaba en un lugar muy oscuro. [No aceptaba] muchos consejos: estaba tan deprimida que simplemente lo rechazó. Claramente, todo lo que quería era hablar con alguien y saber que a alguien le importaba, pero desafortunadamente, como presencié, el administrador la empujó y le dijo que debería ver a un médico. No ofrecieron ningún consuelo ni apoyo alguno.

Un administrador publicó una captura de pantalla en el chat grupal de [admin], diciendo: 'Ahora me está molestando, todo lo que quiere es atención. He mirado su perfil, ni siquiera hay fotos de ella en el hospital ni nada. Está mintiendo '. Obviamente, con problemas de salud mental, la gente no tiende a publicar cuando ha sido admitida en el hospital. Ese administrador decidió reaccionar de una manera vil, lo que causó mucha angustia y disgusto a esa dama.

Lo que pensé que era un grupo positivo y útil resultó ser todo lo contrario. Pusieron un gran frente de actuación cariñosa y casi profesional [pero] en realidad no es nada de eso, especialmente para las personas realmente vulnerables que vienen al grupo en busca de ayuda. No me sorprendería que el administrador por sí solo fuera un desencadenante. Hubo otros de los que los administradores se habían 'quejado' mientras yo estaba en el grupo como administrador, que fue solo dos días antes de que dejara el grupo por completo.

Personalmente, creo que ese grupo debe cerrarse.

* Nombre cambiado para proteger la identidad de la persona involucrada.

Si está preocupado por usted mismo o por cualquier otra persona, puede comunicarse con los samaritanos de forma gratuita, las 24 horas del día, en el 116 123 o por correo electrónico en [correo electrónico protegido] .